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10 agosto 2017 4 10 /08 /agosto /2017 19:12

How AI robots hunt new drugs for crippling nerve disease

 

 

© REUTERS/Lucas Jackson/File Photo FILE PHOTO: Physicist Stephen Hawking sits on stage during an announcement of the Breakthrough Starshot initiative with investor Yuri Milner in New York Artificial intelligence robots are turbo-charging the race to find new drugs for the crippling nerve disorder ALS, or motor neurone disease.

The condition, also known as Lou Gehrig's disease, attacks and kills nerve cells controlling muscles, leading to weakness, paralysis and, ultimately, respiratory failure.

There are only two drugs approved by the U.S. Food and Drug Administration to slow the progression of ALS (amyotrophic lateral sclerosis), one available since 1995 and the other approved just this year. About 140,000 new cases are diagnosed a year globally and there is no cure for the disease, famously suffered by cosmologist Stephen Hawking.

"Many doctors call it the worst disease in medicine and the unmet need is huge," said Richard Mead of the Sheffield Institute of Translational Neuroscience, who has found artificial intelligence (AI) is already speeding up his work.

Such robots - complex software run through powerful computers - work as tireless and unbiased super-researchers. They analyse huge chemical, biological and medical databases, alongside reams of scientific papers, far quicker than humanly possible, throwing up new biological targets and potential drugs.

One candidate proposed by AI machines recently produced promising results in preventing the death of motor neurone cells and delaying disease onset in preclinical tests in Sheffield.

Mead, who aims to present the work at a medical meeting in December, is now assessing plans for clinical trials.

He and his team in northern England are not the only ones waking up to the ability of AI to elucidate the complexities of ALS.

In Arizona, the Barrow Neurological Institute last December found five new genes linked to ALS by using IBM's Watson supercomputer. Without the machine, researchers estimate the discovery would have taken years rather than only a few months.

Mead believes ALS is ripe for AI and machine-learning because of the rapid expansion in genetic information about the condition and the fact there are good test-tube and animal models to evaluate drug candidates.

That is good news for ALS patients seeking better treatment options. Famous sufferers include Lou Gehrig, the 1923-39 New York Yankees baseball player; actor and playwright Sam Shepard, who died last month; and Hawking, a rare example of someone living for decades with the condition.

If the research goes on to deliver new medicines, it would mark a notable victory for AI in drug discovery, bolstering the prospects of a growing batch of start-up companies focused on the technology.

Those firms are based on the premise that while AI robots won't replace scientists and clinicians, they should save time and money by finding drug leads several times faster than conventional processes.

BRITISH 'UNICORN'

Mead from Sheffield is working with BenevolentAI, one of a handful of British "unicorns" - private companies with a market value above $1 billion, in this case $1.7 billion - which is rapidly expanding operations at its offices in central London.

Others in the field include Scotland's Exscientia and U.S.-based firms Berg, Numerate, twoXAR, Atomwise and InSilico Medicine - the last of which recently launched a drug discovery platform geared specifically to ALS.

"What we are trying to do is find relationships that will give us new targets in disease," said Jackie Hunter, a former drug hunter at GlaxoSmithKline (GSK) who now heads Benevolent's pharma business.

"We can do things so much more dynamically and be really responsive to what essentially the information is telling us."

Unlike humans, who may have pet theories, AI scans through data and generates hypotheses in an unbiased way.

Conventional drug discovery remains a hit-and-miss affair and Hunter believes the 50 percent failure rates seen for experimental compounds in mid- and late-stage clinical trials due to lack of efficacy is unsustainable, forcing a shift to AI.

A key test will come with a Phase IIb study by Benevolent to assess a previously unsuccessful compound from Johnson & Johnson in a new disease area - this time for treating Parkinson's disease patients with excessive daytime sleepiness.

Big pharmaceutical companies like GSK, Sanofi and Merck are now exploring the potential of AI through deals with start-ups.

They are treading cautiously, given the failure of "high throughput screening" in the early 2000s to improve efficiency by using robots to test millions of compounds. Yet AI's ability to learn on the job means things may be different this time.

CPR Asset Management fund manager Vafa Ahmadi, for one, believes it is a potential game-changer.

"Using artificial intelligence is going to really accelerate the way we produce much better targeted molecules. It could have a dramatic impact on productivity, which in turn could have a major impact on the valuation of pharmaceutical stocks," he said.

Drugmakers and start-ups are not the only ones chasing that value. Technology giants including Microsoft, IBM and Google's parent Alphabet are also setting up life sciences units to explore drug R&D.

For Benevolent's Hunter, today's attempts to find new drugs for ALS and other difficult diseases marks an important test-bed for the future of AI, which is already being deployed in other high-tech areas such as autonomous cars.

"The aim is to show that we can deliver in a very difficult and complex area. I believe if you can do it in drug discovery and development, you can show the power of AI anywhere."

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27 julio 2017 4 27 /07 /julio /2017 15:36

Agelán Casasnovas: "delaciones premiadas de Odebrecht constituyen elementos de prueba"

 
  
  • Agelán Casasnovas: "delaciones premiadas de Odebrecht constituyen elementos de prueba"

    Audiencia. Los jueces de la Segunda Sala Penal de la Suprema Corte de Justicia leyeron anoche la sentencia íntegra que cambió la medida de coerción de siete de los imputados en el caso de corrupción de Odebrecht.

  • Agelán Casasnovas: "delaciones premiadas de Odebrecht constituyen elementos de prueba"
 
 
Ramón Cruz Benzán
ramon.benzan@listindiario.com
Santo Domingo

La Segunda Sala Penal de la Suprema Corte de Justicia leyó ayer la sentencia íntegra que varió la medida de coerción a siete de los implicados en el caso Odebrecht, incluyendo el voto disidente de la jueza Esther Agelán Casasnovas, quien entendía que debió mantenerse la prisión preventiva, exceptuando a César Sánchez y a Máximo D’Oleo.

En la sentencia que consta de 345 páginas, también se leyó el voto disidente del juez Hiroito Reyes, quien coincidió de manera parcial con los jueces Miriam Germán Brito, quien preside el tribunal, Alejandro Moscoso Segarra y Frank Soto, que dispusieron la variación de la medida de coerción a siete de los imputados.

Hiroito Reyes, en su voto disidente, entendía empero que el pleno del tribunal debió también variar la medida de coerción a Ángel Rondón y a Víctor Díaz Rúa, por la de arresto domiciliario y la colocación del brazalete electrónico, tal como se hizo con el imputado Conrado Pittaluga.

Agelán Casasnovas argumentó en su voto que disentía de la decisión de los demás jueces de la Segunda Sala que dispuso la variación de la medida de coerción a Radhamés Segura, Temístocles Montás, Ruddy González, Andrés Bautista, Máximo D’Oleo, César Sánchez y el arresto domiciliario de Pittaluga.  

Adujo que se trata de un caso grave por imputación de corrupción administrativa y lavado de activos, de persecución compleja, con repercusiones importantes de índoles nacional e internacional, que compromete los intereses de la sociedad y la seguridad jurídica.

Destacó que las delaciones premiadas de Odebrecht constituyen elementos de pruebas, que satisfacen el quantum probatorio, es decir, “los indicios, circunstancias, o cintilla probatoria requerida para la prisión preventiva en fase investigativa, de la recolección de evidencias”.

Dijo que el arraigo no es el único elemento a ser tomado para imponer una medida de coerción y variación de la misma, ya que existen otros supuestos como la gravedad de las imputaciones, la eventual pena a imponer, así como el daño a resarcir.

 

Se recuerda que el tribunal dio a conocer el dispotivo de la decisión el sábado 8 de julio pasado, difiriendo la lectura íntegra de la sentencia para ayer, la cual inició a las 1:00 de la tarde y concluyó pasadas las 7:00 de la noche,

A la audiencia comparecieron los imputados Andrés Bautista, Alfredo Pacheco, Máximo D’Oleo y César Sánchez, aunque no era obligatoria su presencia, quienes estaban representados por sus abogados.

Empero, no acudieron Ruddy González y Radhamés Segura, quienes se encuentran en libertad, luego de que el tribunal le impusiera el pago de una garantía económica, impedimento de salida y presentación periódica. Tampoco compareció Conrado Pittaluga, a quien se le dictó arresto domiciliario, así como Ángel Rondón y Víctor Díaz Rúa, quienes se les ratificó la prisión preventiva que cumplen en la cárcel de Najayo.

(+)
APELACIÓN DE COERCIÓN
CASO DE SOBORNO: 
La Cámara Penal, actuando como tribunal de Corte, conoció diez recursos de apelación que sometieron igual número de implicados en el expediente de soborno que por un monto de 9 2millones de dólares admitió pagar Odebrecht en el país.

Los recursos de apelación fueron en contra de la decisión del juez de la Instrucción Especial de la Suprema Corte de Justicia, Francisco Ortega Polanco, emitida el 7 de junio pasado, que dictó medida de coerción en contra de los 13 imputados en el caso.

El juez Ortega Polanco dictó la medida de coerción luego de acoger un pedimento presentado en ese sentido por la Procuraduría General de la República, quien inició las investigaciones de los sobornos de Odebrecht en diciembre pasado.

En el caso, el Ministerio Público arribó a un acuerdo con la constructora Odebrecht, que se comprometió a pagar el duplo del soborno.

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22 julio 2017 6 22 /07 /julio /2017 20:42

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Una Ley mal indexada

Julio Gutiérrez

Todavía “el golpe está caliente”. Muy pocas personas se han percatado de su impacto socio-económico. Solo se han reseñado algunos aspectos de su implementación relacionados con las unidades funcionales y administrativas; así como también, su futura reglamentación. Esa ley se denomina “Ley de Movilidad, Transporte Terrestre, Transito y Seguridad Vial de la Republica Dominicana”, fue aprobada por el Poder ejecutivo con el número 63-17, en fecha 21 de febrero del presente año y puesta en ejecución el 1ro. de julio de 2017. Quienes la aprobaron en el Congreso Nacional, tomaron en consideración varios parámetros para establecer las penalidades por la violación de sus articulados, entre ellos, el importe mínimo (un salario) y el máximo (hasta 50 salarios) de las multas, y la combinación de estas con los periodos de reclusión. Además, el ámbito de su aplicación es tan amplio que abarca desde los peatones, los que montan animales de carga hasta vehículos de tracción muscular y motorizada, sin importar la cantidad de ejes o ruedas.

En esta ocasión queremos enfatizar la carga económica por las infracciones de tránsito a los conductores y peatones que se mueven en las vías públicas del país. De acuerdo a las informaciones procedentes de los ministerios de Administración Pública y Trabajo, el salario mínimo del sector público centralizado es de RD$5,117.50, por lo que este valor se tomó como base para las penalidades en numerario de las violaciones a las Ley No.63-17.

De acuerdo a las estadísticas de la Autoridad Metropolitana de Transporte (AMET), para el año 2014, las infracciones de tránsito alcanzaron casi las 600 mil multas a conductores. Si hacemos una traslación de esa cifra a los requisitos de la Ley 63-17, las multas se cuadruplicarían, por lo que el Estado dominicano recibiría, por lo menos, más de 25 mil millones de pesos anuales. Este importe puede ser interesante para el Fisco, pero para los bolsillos del pueblo, no resultará de igual manera, pues imagínense que a un simple peatón le adjudiquen una multa por una violación vial, cuyo valor es de RD$5,117.50, alrededor de 110 dólares a la tasa actual. Los artículos del 300 al 304 de la referida Ley de Movilidad, Transporte Terrestre, Tránsito y Seguridad Vial, establecen la clasificación de las infracciones y la escala de sanciones según los elementos agravantes, pues en adición a las multas también aplican la perdida de la libertad del infractor, que van desde tres días hasta tres años.

El articulo 304 considera siete causas que convierten la infracción en faltas graves, tales como: Conducir usando el celular; Conducir a exceso de velocidad; Cruzar el semáforo en rojo o la señal de pare o ceda el paso; Conducir bajo los efectos de alcohol o drogas; Realizar competencia en vehículo de motor en la vía pública; Transitar sin haber hecho la revisión técnica vehicular vigente al momento de la ocurrencia del hecho, y Conducir un vehículo sin estar previsto de la póliza de seguro correspondiente.

No creemos que la crisis del transporte terrestre se resuelva con una drasticidad de las multas por una mala indexación de los importes, ya que el valor mínimo de las multas es cinco veces lo aplicado antes de la puesta en vigor de la Ley 63-17.

El panorama que se vislumbra con la aplicación de la Ley 63-17 no es correctivo, al menos que, con la elaboración y puesta en ejecución del Reglamento, se ajusten algunos aspectos que eviten la inequidad, como es el importe mínimo de la multa. Misma que puede iniciar con un valor igual al duplo de la tarifa actual y se irla adecuando según el efecto de la inflación en la economía del país.

Por Julio Gutiérrez Heredia, CPA
Miembro 1001 del ICPARD
Auditor Forense

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22 julio 2017 6 22 /07 /julio /2017 20:40

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(2)
Como la libertad debe interpretarse de conformidad con el principio de favorabilidad, es claro que el impedimento que la Carta Magna consagra en su art. 86 atraviesa el umbral de la prisión preventiva y penetra en las demás medidas de coerción, ya que todas, insisto, debilitan el goce pleno de ese derecho fundamental.

Precisemos ahora el alcance y límites de la inmunidad del art. 87, para lo cual realizaré un periplo por América Latina hasta recalar finalmente en España, cuyo texto sustantivo influyó palmariamente en la Constitución proclamada el 26 de enero del 2010.

Empecemos por Argentina, cuya norma suprema establece en su art. 69 lo siguiente: “Ningún senador o diputado, desde el día de su elección hasta el de su cese, puede ser arrestado, excepto el caso de ser sorprendido in fraganti en la ejecución de algún crimen que merezca pena de muerte, infamante u otra aflictiva; de lo que se dará cuenta a la cámara respectiva con la información sumaria del hecho”.

El fundamento de esta garantía es el mismo en todas partes donde ha sido prevista, y no es otro que el preservar el ejercicio del Poder Legislativo, o lo que es igual, ponerlo al abrigo de tentativas para impedir la reunión de las cámaras o el ejercicio de sus funciones.

Ahora bien, ¿qué se pondera en Argentina para levantar la inmunidad parlamentaria? Descartando la hipótesis de que el legislador sea encontrado en flagrancia, se estudia la procedencia de la solicitud a la luz de sus fundamentos.

Le cederé la palabra a Carlos R. Baeza: “Mediante el desafuero es posible separar a un legislador de su cargo… de acuerdo con las probanzas colectadas y sea menester disponer la detención del legislador”. Es fácil advertir que el desafuero reviste no solo carácter político, sino también jurídico, ya que la cámara debe valorar los motivos que lo fundan: “La cámara respectiva… es soberana para analizar el mérito del sumario elevando a su consideración”.

Más claramente, no se trata de un mero trámite, sino de un acto de razonabilidad, sobre todo porque predominan razones de interés general que tornan en indispensable el análisis de la seriedad de la imputación. Por su parte, Germán Bidart Campos, referencia obligada del derecho constitucional argentino, enseña que la inmunidad objeto de estudio no protege a la persona del legislador, “sino a la función que comparte integrándolo, para tutelar su libertad, su decoro y su independencia”.

Y luego señala que para allanar esta prerrogativa y habilitar la competencia judicial para juzgar penalmente al legislador, es necesaria la celebración del antejuicio

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21 julio 2017 5 21 /07 /julio /2017 22:27

1Andrés Lugo afirma PRM tiene gran oportunidad en 2020Andrés Lugo Risk.

 

Andrés Lugo Risk.

El dirigente del Partido Revolucionario Moderno (PRM),  Andrés Lugo Risk, aseguró el pasado fin de semana que esa organización política tiene una gran oportunidad de alcanzar el poder en las elecciones del 2020 si en los próximos meses le demuestra a la sociedad dominicana que tiene la madurez, la responsabilidad, la disciplina y el carácter democrático para desarrollar de manera satisfactoria las tareas internas que tiene pendiente.
“En el mes de septiembre tenemos nuestro primer desafío que es organizar unas elecciones para escoger nuestras nuevas autoridades, los nuevos directivos que van a conducir el partido”, dijo Lugo Risk.
Agregó, además, que si se logra abrir paso a un liderazgo emergente y se combina con lo mejor de la dirigencia tradicional, empezarán a verse los resultados positivos en un corto plazo.
El también abogado y profesor universitario, dio estas declaraciones en un encuentro con dirigentes del PRM en la seccional de New York, en un recorrido coordinado por el secretario general internacional del PRMMargarito De León, donde realizó reuniones también con los perremeistas de las estados de Rhode Island, Massachusetts, Connecticut y New Jersey, en los Estados Unidos.
Lugo Risk los exhortó a trabajar por fortalecer institucionalmente la organización fomentando la unidad, la participación de todos, el respeto a los estatutos, la integración de nuevos miembros, la convocatoria periódica de la militancia y el apoyo a las demandas de lucha contra la corrupción y la impunidad que también realizan las distintas comunidades de dominicanos en el exterior.Andrés Lugo afirma PRM tiene gran oportunidad en 2020Andrés Lugo Risk.
 
Andrés Lugo Risk.
El dirigente del Partido Revolucionario Moderno (PRM),  Andrés Lugo Risk, aseguró el pasado fin de semana que esa organización política tiene una gran oportunidad de alcanzar el poder en las elecciones del 2020 si en los próximos meses le demuestra a la sociedad dominicana que tiene la madurez, la responsabilidad, la disciplina y el carácter democrático para desarrollar de manera satisfactoria las tareas internas que tiene pendiente.
“En el mes de septiembre tenemos nuestro primer desafío que es organizar unas elecciones para escoger nuestras nuevas autoridades, los nuevos directivos que van a conducir el partido”, dijo Lugo Risk.
Agregó, además, que si se logra abrir paso a un liderazgo emergente y se combina con lo mejor de la dirigencia tradicional, empezarán a verse los resultados positivos en un corto plazo.
El también abogado y profesor universitario, dio estas declaraciones en un encuentro con dirigentes del PRM en la seccional de New York, en un recorrido coordinado por el secretario general internacional del PRMMargarito De León, donde realizó reuniones también con los perremeistas de las estados de Rhode Island, Massachusetts, Connecticut y New Jersey, en los Estados Unidos.
Lugo Risk los exhortó a trabajar por fortalecer institucionalmente la organización fomentando la unidad, la participación de todos, el respeto a los estatutos, la integración de nuevos miembros, la convocatoria periódica de la militancia y el apoyo a las demandas de lucha contra la corrupción y la impunidad que también realizan las distintas comunidades de dominicanos en el exterior.
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17 julio 2017 1 17 /07 /julio /2017 14:40

Pancartas y consignas de la Marcha Verde reclaman jueces probos en TSE

 

La Marcha Verde envió una clara señal y reverdeció el país con un recorrido descomunal en el centro de la Capital.

Los lentes angulares de las cámaras fotográficas en manos de los reporteros de los medios de comunicación, así como los teléfonos celulares, por más distancias o alturas en que se colocaran, no lograron captar la amplitud exacta de la Marcha Verde de este domingo, cuya dimensión envió un claro mensaje de que la lucha contra la impunidad y la corrupción continúa en serio.

El multicolor recorrido que partió de la intersección formada por las avenidas  Máximo Gómez y la John F. Kennedy no dio espacio para cuestionamiento, sobrepasando las expectativas de los propios organizadores.

Figuras de la política como Luis Abinader, Guillermo Moreno, Fidelio Despradel, Max Puig, Minú Tavárez Mirabal, Manuel Salazar y otras tantas, se mezclaron en la multitud como activistas del movimiento verde sin mayor estelaridad, tras reconocer que el liderazgo personal ni político partidista han podido minar su dirección.

Maestros, artistas, profesionales, amas de casa, deportistas, chiriperos, estudiantes, empresarios, empleados, religiosos, campesinos y campesinas vestidos de esperanza, reclamaron a lo largo del recorrido por las principales vías del centro de la capital, una justicia imparcial y severa para los depredadores del erario.

En el Manifiesto Verde de este domingo proclamaron que para alcanzar el fin de la impunidad es imprescindible el sometimiento penal del presidente Danilo Medina, porque existen claros indicios de responsabilidad de su gobierno en la licitación irregular y la sobrevaluación de Punta Catalina.

Dijeron que con sus alegadas maniobras políticas el mandatario ha convertido las acciones del Ministerio Público en un mareo mediático y en un obstáculo para la aplicación de Justicia; y porque hasta su compañero de partido, su exministro Juan Temístocles Montás, lo señala como beneficiario del financiamiento ilegal de campaña por parte de Odebrecht;

Calificaron de inaceptable cualquier resultado judicial sin una indagatoria de las actuaciones de los expresidentes Leonel Fernández, responsable del 52% de los contratos, y de Hipólito Mejía, en cuyo gobierno se firmó el 11% de los contratos y quien públicamente se puso a la disposición del procurador Jean Alain Rodríguez;.

CONTRA LOS JUECES DEL TSE

Una gran cantidad de pancartas de la Marcha Verde rezaban: ¡Fuera los jueces políticos del TSE!, en clara alusión al proceso que vive el país con la elección de los jueces del Tribunal Superior Electoral por parte del Consejo Nacional de la Magistratura.

Los letreros y las consignas de los manifestantes llamaban a las autoridades a escoger nuevos jueces en esa Alta Corte, libres de compromisos con los partidos políticos.

Una vocera de la Marcha sentenció que de no elegir a jueces apropiados en el Tribunal Superior Electoral no habrá día que no estén en las calles.

Aseguró que, contrario a lo que han venido pregonando agentes y bocinas del gobierno, cada día se suman más sectores a la organización del Movimiento Verde, quienes envían sus aportes de forma anónima.

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16 julio 2017 7 16 /07 /julio /2017 23:32

El decoro de un magistrado

Por Fausto Herrera Catalino

Prefiero seguir codeándome con malolientes del Palacio de Justicia”

Juez Alejandro Vargas

Se fraguó una conspiración para obtener el retiro a la postulación del juez José Alejandro Vargas, ante el Consejo Nacional de la Magistratura. La justicia, con su declinatoria, perdió una magnífica oportunidad, por cuanto su gran valoración profesional hacía inminente su escogencia.

Era la encubierta manera de frenar su elección, como en efecto ocurrió. El presidente Medina “justificó a Vargas que lamentaba su decisión, pero que la respetaba.”

El valor inaudito que tuvo el magistrado Vargas, ante explicaciones de los integrantes del órgano, y una que otra petición para reconsiderar su retiro, el actual juez dijo que prefería seguir al lado de “los condenados de la tierra”, a los cuales se refirió en su obra el filósofo y escritor caribeño, de origen martiniqués, Frantz Fanon.

Las falaces argumentaciones y, además, carentes de valores éticos. Muchas hipocresías revestidas de lisonjas –negadas en los hechos- como “siento amor por la inteligencia”, “no votaría por el juez Alejandro Vargas para integrar el Tribunal Superior Electoral (TSE) porque sería una pérdida para el Poder Judicial”, dictó el presidente de la Suprema Corte de Justicia.

Un episodio parecido sufrió el doctor José Francisco Peña Gómez. Este, en 1970, al graduarse en la Facultad de Derecho de la Universidad Autónoma de Santo Domingo, obtuvo una beca para estudiar en la Sorbona de París. Pero en la votación del Consejo Universitario, uno de sus miembros se abstuvo y, al enterarse el doctor Peña Gómez, no aceptó el otorgamiento de dicha beca y prefirió marchar a Francia por su cuenta.

Pero, la hidalguía moral del juez Vargas no se asustó. Dijo “Si el Consejo no confía en mí yo no puedo integrar ese tribunal”.

El juez José Alejandro Vargas ofreció un recital de dignidad a los temerosos por su acrisolada integridad. Un juez que sentó cátedra jurídica cuando negó la validación del acuerdo entre el Estado dominicano y la empresa brasileña Odebrecht, sometido por el procurador general de la República, Jean Alain Rodríguez.

¡Qué venganza!, José Ignacio Paliza y Josefa Castillo, miembros del CNM, revelaron que el procurador de la República y el juez Fran Soto se opusieron a que fuera incluido en la lista de los preseleccionados a ser entrevistados.

Pero, la hidalguía moral del juez Vargas no se asustó. Dijo “Si el Consejo no confía en mí yo no puedo integrar ese tribunal”.

En sermón al presidente y del Consejo Nacional de la Magistratura, Danilo Medina, dijo: “Yo le puedo expresar a usted, que cuando baje del trono y no tenga los cortesanos de hoy, sino sus leales amigos y familiares; ellos si se presenta un problema en su contra, seguro que recomendarán al juez Alejandro Vargas, por cuanto saben no permitirá injusticia”.

Los criterios que emitió el decoroso magistrado, lo consagra para la historia. Con su elocuente presentación emuló la frase de Monseñor Fernando Arturo de Meriño al presidente sureño Buenaventura Báez: “tan fácil es pasar del destierro al solio, como del solio a la barra del Senado”.

La felicidad y alegría, por su ejemplar desempeño judicial, lo admira el país. Para mí, contemporáneo, criado en su mismo barrio de Los Guandules, es un testimonio como el orgullo del literato checoslovaco Julius Fucik: “He vivido para la alegría y por la alegría muero. Agravio e injusticia sería colocar sobre mi tumba un ángel de tristeza.”

Su postura lleva en sí el decoro de toda la majestad de la justicia en la tierra.

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16 julio 2017 7 16 /07 /julio /2017 22:13

Intelectuales y activistas proponen la renuncia de Danilo Medina y reforma constitucional por elección popular

Con la renuncia de presidente Medina el grupo propone reorganizar el sistema democrático organizando elecciones generales en un plazo de un año y creando un nuevo sistema democrático, más incluyente.

Servicios de Acento.com.do - 19 de Junio de 2017 - 5:31 am - 129
Foto: Acento.com.do/Archivo/Presidente Danilo Medina.

 

SANTO DOMINGO, República Dominicana.-Un grupo de intelectuales y activistas sociales planteó la renuncia del presidente Danilo Medina como parte de la búsqueda de solución a  la crisis política que a su juicio atraviesa la República Dominicana a causa del escándalo de corrupción de la Odebrecht.

Con la renuncia de presidente Medina el grupo propone reorganizar el sistema democrático organizando elecciones generales en un plazo de un año y creando un nuevo sistema democrático, más incluyente.

Al valorar la expresión ciudadana de la Marcha Verde, los intelectuales y activistas observan que la situación actual se caracteriza por la tendencia al quiebre de la hegemonía peledeísta y la irrupción y consolidación de nuevos actores en el escenario político nacional.

El grupo proclamó que ha quedado evidenciada la ilegalidad del gobierno de Danilo Medina, en el cual han sido vulnerados los principios constitucionales con la inversión de una desbordante cantidad de recursos al margen de la ley, provenientes de los sobornos y las sobrevaluaciones de las obras contratadas con la empresa brasileña

“Si bien las protestas de la Marea Verde han sido decisivas para la configuración de la actual coyuntura política, se impone el giro hacia un plan de acción concreto de organización y articulación a nivel nacional desde una lógica horizontal y esencialmente democrática”, indicó.

El colectivo, que había hecho un pronunciamiento el 19 de enero sobre la Marcha Verde, en este segundo manifiesto reitera el respaldo a la protesta ciudadana y proponen un acuerdo ciudadano político, y  plantea que la tendencia al quiebre de la hegemonía peledeísta y la irrupción y consolidación de nuevos actores son los dos elementos sobresalientes de la actual coyuntura política.

Propone un plan de con los siguientes tres puntos: 1-Renuncia del presidente Danilo Medina, 2-Acuerdo ciudadano político, y 3-Nuevo orden democrático.

 

Señala que lo que realmente pondría a temblar el sistema corrupto e injusto que sufre el país sería la irrupción de nuevos liderazgos y actores sociales y políticos que tengan la confianza y la representación efectivas del gran segmento de la población harto del engaño y la mentira.

“El objetivo central e inmediato de la lucha ciudadana es producir la renuncia de Danilo Medina por ser un presidente ilegal que se reeligió violando la Constitución y la legislación electoral y utilizando los sobornos y las sobrevaluaciones de las obras públicas contratadas con la transnacional mafiosa Odebrecht, y como consecuencia de ello llamando a nuevas elecciones presidenciales, congresuales y municipales en un término de un año”.

Sostiene el documento que de  esa manera se podría imponer la agenda que necesita República Dominicana para producir la transformación integral de las estructuras de poder que garantice un verdadero Estado de derecho.

Su principal propuesta es un acuerdo ciudadano político para luchar por la salida de Danilo y todos los corruptos del poder y la instauración de un nuevo gobierno de transición democrática.

A continuación el texto íntegro del manifestó seguido de la lista de las personas firmantes:

Manifiesto II

POR UN NUEVO ORDEN DEMOCRATICO QUE PONGA FIN A LA IMPUNIDAD

El develamiento del alcance y las profundidades de la trama PLD-Odebrecht ha generado una gran conmoción política en la sociedad dominicana. Las confesiones de Temístocles Montas y Ángel Rondón dejan claro que el poder se sustenta en el lavado de dinero, la manipulación mediática, el maridaje entre los grupos fácticos y económicos, la complicidad y el control de las instituciones del Estado.

Ha quedado evidenciada la ilegalidad del gobierno de Danilo Medina, mandato en el cual han sidovulnerados los principios constitucionales con la inversión de una desbordante cantidad de recursos al margen de la ley, provenientes de los sobornos y las sobrevaluaciones de las obras contratadas con la empresa brasileña.

Este acontecimiento representa una importante base de sustentación para el rompimiento histórico de la legitimidad del régimen del PLD,caracterizado por un poder desmesurado yperpetuado a través de la inequidad y la complicidad de los órganos electorales.

Como contrapartida estamos asistiendo al surgimiento de nuevos actores que ganan confianza en la ciudadanía y  ejercen un amplio y diverso liderazgo social que se consolida al ritmo de la marea verde, haciéndonos ver que un nuevo futuro es posible.

Danilo Medina pretendió construir un poder omnímodo e indestructible por medio de la imposición de una reelección institucionalizadae infinita.

Sin embargo, el gran descontento ciudadano es un hecho indiscutible, lo que falta es la conversión del amplio sentimiento de indignación en un plan de acción concreto orientado hacia la transformación integral del actual sistema de dominación que mantiene a la mayoría de la sociedad dominicana sumida en la exclusión económica, en estado de indefensión y vulneración permanente del Estado de derecho.

La Marcha Verde ha demostrado que ante el bloqueo de las instituciones y la debilidad de la oposición políticapueden existir formas no orgánicas capaces de auto-organizarse tomando las calles a través de marchas multitudinarias convertidas en un concierto desafiante de voces, ruidos y música que a la vez se tornanespejo de su condición social y política, anunciando así la posibilidad de decidir y abrir un nuevo horizonte de futuro.

Este importante movimiento social ha insertado la protesta en las redes sociales, liberando grandes energías movilizadoras a través de una comunicacióninstantánea y efectiva que produce yconsolidaun poder horizontal que desafía,vigila, deslegitima y ridiculiza el poder institucional y las jerarquíaspolíticas corruptas, los poderes fácticos económicos y religiosos, los “ilustres” y las bocinas oficiales.

Antes que una crisis de la democracia asistimos a su potenciación ya que toda autoridadtiene que ser permanentemente sometida a procesoscríticos puesto que la democracia se basa en un pacto de confianza limitada hacia los representantes.

Los grandes escándalos de corrupción que envuelven gran parte de la clase política tradicional podrían llevar a muchos al grave error de pensar que estamos ante el naufragio o la muerte de los partidos políticos y que la salida sería la judicialización de la política o la simple apelación a la moralidad pública.

El gran desafío es canalizar las luchas ciudadanas hacia la transformación del sistema de dominación y control que mantiene a más de la mitad de los dominicanos fuera de la capacidad de ejercer sus derechos democráticos y de vivir en un verdadero Estado de derecho.

Sin embargo, es importante subrayar que nos encontramos frente a una crisis estructural del sistema político combinado con la tendencia al quiebre de la hegemoníapeledeísta, por lo que no puede perderse la oportunidad de esta importante coyuntura para desperdiciarla en fuegos artificiales.

La lección más evidente de los últimos tiempos es que las reformas significativas no van a surgir de la buena voluntad de los políticos y los poderes fácticos, ni de los resultados electorales, sino que la única salida existente es potenciar la Marcha Verde como un vigoroso movimiento político y social.

El momento demanda  modificar las circunstancias sofocantes eintolerables de nuestra vida pública, para lo cual se requiere un análisis profundo que identifique claramente los problemas en vez de concentrarnos en encontrar los culpables en desmedro de la elaboración de una propuesta que nos señale  con claridad el horizonte transformador.

Para ello es importante escapar del “circo judicial”, su único valor reside en que se ha convertido en el escenario donde todos los excrementos del sistema político y de los grupos representativos del PLD salen a la superficie y donde todo parece indicar que el leonelismo y el danilismo se enfrentan en una lucha a muerte.

LA COYUNTURA POLITICA DEMANDA UN GRAN ACUERDO POLITICO-CIUDADANO

Si bien las protestas de la Marea Verde han sido decisivas para la configuración de la actual coyuntura política, se impone el giro hacia un plan de acción concreto de organización y articulación a nivel nacional desde una lógica horizontal, esencialmente democrática y participativa y enmarcada en la regeneración democrática e institucional de la sociedad dominicana.

Lo que realmente pondría a temblar el sistema corrupto e injusto que tenemos sería la irrupción de nuevos liderazgos y actores sociales y políticos que tengan la confianza y la representación efectivas del gran segmento de la población harto del engaño y la mentira, de manera que se pueda imponer la agenda que necesitamos para producir la transformación integral de las estructuras de poderque garantice un verdadero Estado de derecho.

A tono con lo planteado en los párrafos anteriores, proponemos una agenda compuesta por los tres puntos siguientes:

RENUNCIA DE DANILO MEDINA.El objetivo central e inmediato de la lucha ciudadana es producir la renuncia de Danilo Medina por ser un presidente ilegal que se reeligió violando la Constitución y la legislación electoral y utilizando los sobornos y las sobrevaluaciones de las obras públicas contratadas con la transnacional mafiosa Odebrecht, y como consecuencia de ello llamando a nuevas elecciones presidenciales, congresuales y municipales en un término de un año.

ACUERDO CIUDADANO POLITICO. Entre actores políticos y sociales decididos a romper con el sistema de corrupción incluyendo la de sus propios dirigentes. Estos actores se comprometen a trabajar por una democracia pluralista e inclusiva. El GRAN ACUERDO incluirá los puntos esenciales de la agenda de un nuevo gobierno de transición cuyo compromiso principal será la organización de una Constituyente por elección popular.

NUEVO ORDEN DEMOCRATICO. Los actores políticos y sociales movilizados en la Marea Verde asumimos avanzar hacia un nuevo orden político democrático que garantice servicios públicos de calidad, distribución más equitativa de las riquezas, garantía de los derechos y libertades individuales y un sistema electoral equitativo que abra las puertas a los derechos políticos de la ciudadanía. 

Firmantes:

Andrés L. Mateo – Escritor

Minerva Altagracia Taveras – Ciudadana

Claudio Antonio Caamaño Vélez – Activista, político

FátimaPumarol – Activista del movimiento feminista de Santiago.

Ángel Alberto Bogaert – Activista, político EEUU

Fausto Herrera Catalino – Político

Andres Lugo Risk – Abogado y político

Quisqueya Henríquez – Artista

Carlos Morel Investigador

Hecmilio Galván Economista y político

Edwin Rosario Mazara – Activista, político EEUU

Juana Sánchez – Abogada;

Henry Francisco Encarnación – Abogado

Jesús Feris Iglesias – Medico y político

Camilo Medina – Médico

Domi García González – Economista

Elvin Calcaño Ortiz: – Profesor universitario

Fabiola Vélez Catrain – Ciudadana

Wander Gabino – Abogado;

Porfirio Leonardo – Abogado

Virginia Álvarez Gautier – Ciudadana

Delvis Santos  – Comunicador;

Homero Arturo Frías – Periodista

MilagrosRicourt – Profesora universitaria EEUU

César Rodríguez – Abogado

Anthony  Stevens-Acevedo – Historiador EEUU

César Mieses – Antropólogo

Nioves Feliz – Profesora

Edwardo Rodríguez – Dirigente estudiantil UASD Santiago

Darío Rodríguez – Excandidatoa diputado Alpaís

Olaya Dotel – Politóloga

Reyes Boudier – Comunicador social y activista medio ambiente

Bryan Espinal Excandidato regidor Alpaís, Tamboril

Anselmo Muñiz – Investigador, político

Carlos Eduardo Bogaert – Medico

Luaiti N Santaella – Ciudadana

Felix Reyes Gómez – Ciudadano

Ana Feliz Lafontaine – Profesora de Historia

Diego Girón – Activista, político

Rafael Darío Herrera – Historiador

Pedro Catrain –Abogado, politólogo

Carmen Nathalia Herrera – Comunicadora

Fernando Gil – Medico, político

Melvyn Pérez – Politólogo.

Yoeliza Matos – Activista derechos humanos

Alfredo García –  Activista, político

Genaro Rincon – Abogado derechos humanos

Arcadia Bogaert – Abogada

Ángel Dario García – Abogado, político

José Díaz – dirigente deportivo

José Manuel Hernández – Movimiento Revolucionario Caamaño Deñó

Rircy González – Abogada

Alejandro Mejía – Abogado

Alfonso Torres – Periodista

Epifania Santo – Ciudadana

Osvaldo Pereyra – Ingeniero civil

Felipe Santo – Ciudadano

Carmen Dipre – Abogada

Carlos Ramírez Díaz – Arquitecto

Luis Elio, dirigente comunitario

Santiago Molina Ayala – Ciudadano

Alanna Lockward – Escritora

Luis Vicente García – Ciudadano

Félix Alberto Reyes Taveras – Administrador de negocios EEUU

Jeanie María Ramos – Administradora de negocios EEUU

Iván Rafael Martínez Marte – Ciudadano

LetyMelgen – Investigadora, política

Wendy R. Tio – Publicista EEUU

Benito Marte – Contable

Wandys García  – Profesora

Ricardo Antonio Borbón – Ingeniero Agrónomo

Carlos Alberto Bogaert – Abogado EEUU

Alexandra Ramírez –  Mercadología, activista

Randy Custodio – Regidor, Azua

Polo Paulino -Abogado, comunicador social Santiago

Raquel Rivera, – Activista feminista Santiago

Mayobanex Reyes – Abogado, comunicador

Amelia Muñiz – Medico EEUU

Máximo Laureano – Periodista

Iluminada  Cruz Toribio – Dirigente comunitaria

Héctor Turbi – Economista

Nerys García – Mujer, investigadora

Alexis Álvarez – Arquitecto

Rubén Rodríguez –  Comunicador, dirigente comunitario

República Dominicana

18  de junio 2017

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15 julio 2017 6 15 /07 /julio /2017 22:13

El mito de la isla indivisible

 
  
  • El mito de la isla  indivisible
     
 
 
Homero Luis Lajara Solá
fuerzadelta3@gmail.com
www.homerolajara.net

“Si el grumete supiera y el comandante pudiera... todo se hiciera”.
-Refrán marinero-

Es preciso saber que, a finales del siglo XVIII, el nombrado Pedro Dominique Toussaint Breda, ejercía el oficio de cochero del conde Breda, su amo, y tiempo después, en el 1776, como una de esas circunstancias del destino, aparece de nuevo en la historia como comandante de una columna de haitianos combatiendo en contra de los franceses, apoyado por los españoles, en momentos en que Inglaterra y España se unieron en contra de Francia, y los ingleses que estaban en Jamaica ocuparon algunos pueblos del Este de Haití .  

En una maniobra oportunista, que demuestra la génesis de la psiquis haitiana, Toussaint se cambió de bando y fue ascendido a General de brigada del ejército francés.

Con este acto logra liberar a las comunidades que estaban en manos de los ingleses y españoles, logrando también este antiguo esclavo, cambiar su nombre al de Toussaint L’Ouverture, convirtiéndose así en el primero de los negros que soñó con una Isla, no como colonia francesa, sino como un país de negros independientes. Pero, a 4,548 millas de distancia, soñaba también otro pensador, pero de forma opuesta: Napoleón Bonaparte. 

Es así como desde 1800, Toussaint L’Overture, gobernador y comandante en jefe del ejército  francés en “Saint Domingue”, gobernó omnímodamente tratando de devolver a la colonia el mismo esplendor económico de antaño. En ese interregno Toussaint se encontró al frente de la colonia que había sido la más rica del Nuevo Mundo.

Toussaint pretendía conformar un Estado autónomo afiliado a la república francesa, y para eso, redactó una Constitución que era una copia fiel de la francesa- adaptada a sus planes-. Es donde por primera vez se plantea que “la República es una e indivisible” (tal como se propone en la francesa), y que con el paso del tiempo, la “vox populi” ha malinterpretado bajo el argumento de que en la constitución haitiana se afirma que “la isla es una e indivisible”. Curiosamente, esta afirmación es enarbolada de ambos lados de la frontera, en una compleja mezcla donde se entrecruzan intereses, pasión o ignorancia.  

Tiempo después, por razones geopolíticas de la época, se llevó a efecto el Tratado de Basilea del 1795, entre Francia y España, suscrito con la intención de pasar la parte Este de la isla Española a Francia, pero Napoleón no le dio cumplimiento al mismo, y como consecuencia, en el 1801, Toussaint, invadió la parte Este sin permiso del emperador francés.   

Entonces, Napoleón decide enviar tropas a Haití, y en el 1803, Toussaint es apresado y llevado a la cárcel Besancón, en Francia, donde murió. 

Tras su muerte  fue sustituido por el general Dessalines, quien proclamó la independencia de Haití en el 1804, y menos de un año después, en el 1805, nos invadió, falleciendo en el 1806. A la muerte de éste, otro caudillo haitiano de nombre Christophe, creó un imperio en el Norte, mientras que en el Sur, gobernó el general Pétion, repartiendo tierras a ciudadanos libres en el Estado que él creó. Después surgió Boyer quien unificó las dos partes (Norte y Sur) de Haití, invadiendo nuevamente la parte Este de la isla en 1822. 

En todo este proceso histórico que abarca más de 20 años, los haitianos instauraron un aparato jurídico basado en el Código Napoleónico, protegiendo las clases más bajas de la sociedad y, dando una muestra clara de racismo, se prohíbe a los blancos ser propietarios de tierras.

Como referencia histórica, me permito citar un  fragmento de la Constitución de Toussaint de 1801, que expresa textualmente al final:

“Fait au Port-Républicain, le 19 floréal an IX de la République franÁaise une et indivisible”,

cuya traducción es: “Hecho en el Puerto Republicano, a los 19 floreados, año nueve de la República francesa, una e indivisible”. 

Es bueno aclarar que esta fórmula existió durante varios años y que, como slogan, quería afirmar la cohesión del concepto republicano de integración social en el período revolucionario francés.

Derivada de esta declaración inicial, la Constitución haitiana de 1987 dice textualmente al comienzo: “H‰iti est une République, indivisible, souveraine, indépendante, coopératiste, libre, démocratique et sociale”, cuya traducción sería: “Haití es una República, indivisible, soberana, independiente, cooperativista, libre, democrática y social.”

Para entender mejor esta problemática hay que saber que la ocupación de tierras comuneras en la parte española de la isla, no dio el resultado esperado, a tal punto que las tropas de ocupación no tenían  ni siquiera qué comer, por lo que obligaban, a punta de pistola, que la población les suministrara comida, lo que terminó agravando las relaciones. 

Por otro lado, los esclavos libertos eran obligados por las leyes agrarias de Boyer, a trabajar en las tierras comuneras y apropiadas,-como las que le quitaron a la iglesia-, en condiciones mucho peor que antes de la emancipación, lo que significaba un precio muy alto por su libertad. 

Esto agravó la situación en Haití, dando lugar a que surgiera un complot para derrocar a Boyer, lo que permitió que en la parte española, Duarte y los Trinitarios se aliaran con los Revolucionarios haitianos. 

¿Por qué el fracaso de esta política de Boyer? Muchos historiadores afirman que una de las razones fue el factor demográfico, y por otro lado, la falsa esperanza del mito que empezaba ya en la época, del paraíso del Este. 

A partir de las invasiones haitianas de 1801 (Toussaint), y de 1805 (Dessalines), la población de la parte española empezó a decrecer (126,000 habitantes), porque no soportaban los regímenes de terror y fuerza de los haitianos (500,000 habitantes), y empezaron a emigrar, principalmente a Cuba, Puerto Rico y Venezuela. 

Se afirma también que la consecuencia político-social de la demografía haitiana es y ha sido siempre su incapacidad de unificación, por su procedencia de diferentes regiones de África, que desde el lejano continente son tribus hostiles entre sí, de diferentes etnias: Achanti; dahomeyanos; bantúes; nkomis; mobalis; zulúes y  hotentotes. Estos problemas aún persisten en el tiempo, y se ha convertido en una tarea difícil de negociar con los haitianos.

En el caso de los haitianos, estos habían pasado de esclavos a libertos, sin conciencia de dónde se encontraban, con apenas medio siglo de presencia en la isla. Un esclavo tenía un promedio de vida de 30 años, es decir, que al momento de la independencia haitiana, salvo una élite de libertos, la mayoría de los esclavos tenían menos de 10 años en la Isla. 

Mientras que en la parte dominicana la población tenía más de 3 siglos y medio mezclándose entre  españoles-africanos, y los pocos aborígenes que quedaban.

Posteriormente, la Guerra de Restauración cambió de forma positiva las relaciones entre los dos países, ya que los haitianos colaboraron con los revolucionarios dominicanos, y el presidente haitiano de la época, Fabre Geffrard, suministró armas y refugio desde su territorio. 

El general Geffrard entendía que era mejor favorecer a los dominicanos que a un imperio que al final podía tratar de ocuparlos. 

Al finalizar la Guerra de Restauración en 1865, los gobiernos de Haití y República Dominicana, firmaron, en 1867, el primer “Tratado de Paz, Amistad, Comercio y Navegación” entre ambos países.

Aún así, las contradicciones de la sociedad haitiana fueron aumentando, sobresaliendo los propietarios de plantaciones y mercaderes de madera, los cuales establecieron varias regiones, cada una de las mismas con un puerto, el cual permitía las exportaciones de campeche y derivados agrícolas como el tabaco, café y cacao. “Es en este período donde se acelera la deforestación”.

Mientras ellos, seguían ocupando las regiones del Norte y Sur-Oeste, y los mulatos mayormente el Sur, herencia de Pétion y sus repartos de tierra. La mayoría del pueblo haitiano vivía  del sustento precario que daban los conucos de los cuales eran  propietarios, reproduciendo lo que conocían, es decir, el modo de producción africano (conuquerismo) en función del origen (Mandinga, carabalí, etc.) agrupados en lo que llamaban “Lakou”, que consistía en un conjunto de chozas agrupadas en círculo. Solo se beneficiaban del mercado los que participaban del comercio de Campeche.

Así llegamos al final del siglo XIX, con una presión demográfica haitiana de dos millones de habitantes, frente a tan solo unos 600,000 habitantes en República Dominicana, aunque la sociedad dominicana empezó a transformar su espacio con la llegada de inmigrantes de otros países (Cuba, Puerto Rico, Venezuela, y del Caribe en general), atraídos por la relativa estabilidad del país, y la posibilidad de hacer negocios, en un lugar donde la actividad comercial era incipiente, así como la industria azucarera (los ingenios), traída por los cubanos que huían de la guerra de independencia de Cuba en esa época. La actividad laboral del hatero en el Este, sustituyó la antigua próspera región de la frontera .

Es oportuno señalar que la ocupación estadounidense de Haití (1915) y en República Dominicana (1916), tuvo un impacto desfavorable en algunos aspectos fundamentales en ambas economías y sociedades. En Haití, independientemente de los aportes en infraestructura (orientados a facilitar la centralización), la ocupación destruyó la regionalización creada por las 11 ciudades portuarias. 

Con la política de centralización impuesta por el ocupante, todos los productos debían canalizarse a través de Puerto Príncipe, único puerto autorizado a exportar e importar. Esto suscitó un levantamiento de guerrillas en cada región, las cuales fueron sofocadas violentamente por la infantería de marina de los Estados Unidos de América .

El resultado de esto fue que los agricultores y campesinos perdieron el mercado de proximidad, que significaban las ciudades portuarias, perdiendo competitividad, ya que los productos había que trasladarlos a Puerto Príncipe. Al final, la mayoría de los campesinos emigraron masivamente a la región de Puerto Príncipe o se enrolaron después como trabajadores agrícolas en República Dominicana, principalmente en la industria azucarera. Como puede colegirse de este breve recorrido por la historia de los dos países que ocupan esta hermosa isla, los problemas no se han resuelto ni se pueden resolver con mitos, rencores ni resentimientos, sino con actitudes progresistas y realidades, en una isla, divisible “por los siglos de los siglos”. 

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15 julio 2017 6 15 /07 /julio /2017 22:12

Marijuana sales give Nevada a taste of the green rush, but high demand outstrips supply 1 / 49

The Washington Post logoWashington Post - Washington Post
The Washington Post
Amy Westervelt
The waiting room fills at the Blüm Medical Marijuana Dispensary in Reno on July 13. A week after Nevada started recreational sales, the dispensary sold out of much of its inventory.© Melina Mara/The Washington Post The waiting room fills at the Blüm Medical Marijuana Dispensary in Reno on July 13. A week after Nevada started recreational sales, the dispensary sold out of much of its inventory.

RENO — Nevada’s fast-developing experiment with legal sales of recreational marijuana was an instant hit, and the July 4th weekend gave the Silver State a taste of the green rush.

 

In the first few days of sales, dispensaries reported more than 40,000 recreational transactions, a push that created two situations here: A rudimentary distribution system meant there wasn’t enough marijuana to stock the shelves, and high demand confirmed state officials’ sense that weed sales could help bolster state coffers.

The lack of product was due to a distribution problem the state discovered at the last minute and didn’t solve before sales were allowed July 1. Although state revenue projections estimated that the burgeoning marijuana industry could provide an extra $100 million to the budget during the next two years, the state rushed to get it on sale without entirely figuring out how to get it to customers.

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The new state marijuana law gave exclusive distribution rights to wholesale alcohol distributors for 18 months, but when the first sales were allowed July 1, none had met the requirements for a license. Dispensaries, which had been handling medical marijuana sales for two years, stocked up. Sales were far greater — in some cases several times greater — than anyone expected.

So, worried that potential tax revenue could be at risk, the Nevada Department of Taxation declared a state of emergency, proposing regulations that would enable the expansion of distribution beyond the liquor industry.

Dionne Contine, executive director of the Department of Taxation, got to the heart of the matter on Thursday as officials considered emergency fixes: “Dispensaries will run out of product, they’re already running out of some products, and there will be a budget shortfall if that happens. Because if these businesses can’t sell products, then we can’t collect tax.”

On Thursday, the state Tax Commission unanimously approved the emergency regulations after several hours of public commentary. Two distributors won licenses this week, and Contine is determined to get more licenses awarded as soon as possible. “Obviously, as more licenses are awarded, more sales will occur and revenue will increase,” she said.

The legal limit of one ounce of marijuana is purchased by a customer at the Blüm Medical Marijuana Dispensary.© Melina Mara/The Washington Post The legal limit of one ounce of marijuana is purchased by a customer at the Blüm Medical Marijuana Dispensary.

Looking to crack down on the black market and maximize tax revenue, the state moved to start sales of recreational marijuana just six months after voters approved a ballot initiative.

Whatever legislators in this Republican state thought of the idea before, now that recreational marijuana has been legalized in Nevada, they want to make sure the state is getting its cut. Governor Brian Sandoval (R) has put a 15 percent excise tax on wholesalers and a 10 percent retail sales tax on recreational sales. About $70 million of the $100 million in marijuana tax revenue is expected to come from recreational sales and is earmarked to shore up the state’s funding for K-12 education, which is facing a $40 million shortfall.

The pot business here has been booming. Outside Blüm dispensary in Reno, the store has had to add a row of about 20 folding chairs on the sidewalk, with a cooler of water since people have been waiting an hour or more in 100-degree weather.

“I was here the first night and they stayed open all night because they didn’t want anyone who had been in line to not be served,” said David Flint, who has been back to the dispensary more than once because he likes the variety. “It’s more expensive, but then you can get exactly what you want and you don’t have to deal with a street dealer.”

The crowd along Virginia Street, the city’s main drag, is varied. Young and old, clean-cut and scruffy, casual users and veterans. Some felt a little exposed waiting outside for something that wasn’t legal just days ago.

“I feel like a college student with a fake ID and like my parents are gonna bust me any minute,” said one woman, who declined to give her last name because she teaches at a local university and is worried about what her students and employer might think.

A line forms outside the Blüm Medical Marijuana Dispensary on July 13.© Melina Mara/The Washington Post A line forms outside the Blüm Medical Marijuana Dispensary on July 13.

Every 1o minutes or so a security guard comes out to get the next eight patrons. They show their identification at a glassed-in desk before gaining access to the interior wait room, which looks a bit like the lobby of a high-end medical office, Earthy tones with chrome and white accessories. Inside, a dozen or so people wait to be called into the retail space – a long, backlit counter that resembles a jewelry display case, but for its variety of cannabis products. Bud tenders, many of whom are recent hires to meet the demand, help customers pick out what they want, ring them up, and send them on their way with large, white, child-safe pouches.

Though off to a fast start, the Nevada marijuana industry is, like all others across the country, viewed as illicit in Washington. Marijuana sales and possession still remain federal crimes, and Attorney General Jeff Sessions, who was in Las Vegas this week, is an opponent of recreational use.

“He could shut us down at any time, and he’s very anti-weed,” said Mikel Alvarez, director of retail for Terra Tech, which operates the four Blüm dispensaries in Nevada.

A bud tender displays cannabis at the Blüm Medical Marijuana Dispensary in Reno.© Melina Mara/The Washington Post A bud tender displays cannabis at the Blüm Medical Marijuana Dispensary in Reno. Alcohol distributors have cited reservations over federal regulations as one reason they’re hesitant to make the investments required to get marijuana distribution licenses. Dispensaries in Nevada and elsewhere largely shy away from using the U.S. banking system because of fears of a federal crackdown that could affect their funds.

The regulatory fight — which alcohol distributors are committed to, having filed lawsuits against the state and alleging the emergency regulations are invalid — is just one example that opponents of the new law point to when arguing that Nevada was too quick to get into recreational marijuana.

“Nevada stands alone with this six-month rush,” said Jim Hartman, an attorney and president of Nevadans for Responsible Drug Policy. “Why? What is the hurry here?”

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  • : VISIÓN POLÍTICA
  • VISIÓN POLÍTICA
  • : Este es un lugar en cual los hombres y mujeres de orientación política, podrán conocer mi sentido de lucha por una patria mejor y un porvenir más promisorio para nuestros Niños. Como político, hice lo que quizás pocos han hecho para su patria y su partido. Fui el hombre que 1978, desde el centro de información de la 30 marzo, intercepto todas las llamas del Palacio de Gobierno donde estaba Balaguer, y termino con darle el primer golpe de estado telefónico en América Latina. Sacando a
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